Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Yvette Fontaine : girlpower avant la lettre

Yvette Fontaine 1968
Yvette Fontaine

Yvette Fontaine werd in Hasselt geboren en verhuisde in 1956 met haar ouders naar Zolder, waar ze als bakvis de omloop zag vorm krijgen. Eens die er lag, gebeurde het dat de jongedame, nog voor haar achttiende, rondjes ging draaien op de gloednieuwe renbaan. “Ik reed heel graag en vond het plezant om op een circuit te rijden. En toen ik als toeschouwer mijn eerste races zag, dacht ik al snel dat het wel eens iets voor mij zou kunnen zijn.”

De echte klik kwam er wanneer ze tijdens het weekend met haar ouders in Knokke was. “Wij gingen er vaak eten in een Italiaans restaurant en de eigenaar Carmelo Vitaliti, die ook de drijvende kracht was achter de Mille Miglia-renstal, moedigde me aan om de stap naar de autosport te zetten. Wat in 1964 gebeurde. Nauwelijks achttien geworden, een rijbewijs bestond toen nog niet, startte ik met mijn Mini Cooper in mijn eerste rally. In 1965 bleef ik rally's rijden, maar nu met een Saab 96. Echte successen bleven uit, maar ik heb er wel veel geleerd.”

Intussen was Vitaliti de jonge pilote gaan aanprijzen bij Alfa Romeo, dat haar in 1966 een Giulia Super ter beschikking stelde, waarmee zowel rally's als heuvelklimwedstrijden als circuitraces werden gereden. “De Alfa Romeo Giulia Super was een betere auto, waarmee ik een veel bredere ervaring kon opdoen. De auto was ingeschreven in Groep 1, het was met andere woorden een standaardauto, waarmee op een goedkope manier kon worden geracet. Het was bovendien ook mijn auto voor dagelijkse verplaatsingen. Maar ik leerde al snel dat ik vooral aanleg had voor het racen op een omloop. Ik hield van de rechtstreekse competitie met de anderen, van het gevecht voor een plaats.”

In 1967 werd de Giulia vervangen door een Alfa Romeo GTA, die werd klaargemaakt door de Equipe Bianchi, het team van de broers Lucien en Mauro Bianchi. “Alfa Romeo wilde zelf geen tijd steken in het voorbereiden en het inzetten van een auto, daarom werd dat werk toevertrouwd aan Bianchi. Die GTA was mijn eerste echte racewagen.”

Yvette Fontaine 1965
Met een Saab 96 werd in 1965 een tweede rallyseizoen aangesneden.
Met een Saab 96 werd in 1965 een tweede rallyseizoen aangesneden.
1966. Met Nicole Sol eindigt Yvette 19de in haar eerste 24 uur van Francorchamps.
1966. Met Nicole Sol eindigt Yvette 19de in haar eerste 24 uur van Francorchamps.
De Alfa Romeo GTA van de Equipe Bianchi uit 1967 was de eerste echte racewagen.
De Alfa Romeo GTA van de Equipe Bianchi uit 1967 was de eerste echte racewagen.

In 1968 begon de samenwerking met Ford. “Voor de lancering van de Escort zocht Ford naar een vrouwelijke coureur en kreeg ik een contract voorgelegd. Vanaf dat moment was ik officieel piloot van Ford België, net als Gilbert Staepelaere, die rally's reed met de Escort. Dat eerste jaar verliep moeilijk. De auto was nog niet competitief, wat Ford ertoe dwong om voor enkele races een auto te huren bij Broadspeed, voor wie ik ook de 6 uur van de Nürburgring reed in een Anglia. Dat was een fantastisch autootje met een Formule 3-motor, dat we op de startgrid tussen de Alfa Romeo's parkeerden. Maar ondanks de moeilijkheden, had ik toch een goed gevoel bij de Escort, die nog steeds mijn favoriete racewagen is.”

In 1969 waren Yvette Fontaine en haar Ford Escort 1600 TC helemaal op dreef. Ze won niet alleen wedstrijden, aan het eind van het seizoen kroonde ze zich tot Belgisch Kampioen bij de Toerismewagens. Een primeur, want nergens ter wereld had een vrouw haar dit voorgedaan. “Het was een spannend seizoen, dat werd beslist in de laatste wedstrijd. Mijn rechtstreekse tegenstander was Jean-Pierre Gaban met zijn Porsche 911. De opdracht was simpel. Ik moest voor hem eindigen. De laatste race werd gehouden in Zolder. Daar had Gaban op de rechte stukken het voordeel van de snelheid van zijn auto, maar in het bochtenwerk was de Escort beter. Omdat ik precies wist wat mijn auto kon en ook de rijstijl van Gaban kende, wist ik waar ik kon toeslaan. Wat ik ook deed en Gaban klopte.” Na de race werd op het scorebord achter de naam Yvette Fontaine 98 geschreven, achter de naam Gaban stond 96.

“Het was de titel op zich die voor mij belangrijk was. Ik was kampioene in de sport die ik het liefst deed. Dat ik de eerste vrouw was, die zoiets presteerde bracht natuurlijk veel publiciteit mee. Zelfs in damesbladen, waar nooit over autosport werd geschreven, verschenen interviews en werd ik naar voor geschoven als het voorbeeld van een geëmancipeerde vrouw. Iets waar ik me nooit mee bezig had gehouden. Ik leefde voor mijn sport. Punt. Voor mij was het veel belangrijker dat mijn mannelijke collega's me au sérieux namen. Want hoe je het ook draait of keert, wanneer je als vrouw in een zogenaamde mannensport debuteert, hoor je toch al snel opmerkingen in de zin van nog eentje die het eens komt proberen. Tot de resultaten volgen.”

Yvette Fontaine jaagt in haar Ford Escort een BMW 2002 op. Zo zag Zolder er in 1968 uit. — by fotografie Johnny Harsch, foto-archief stad Genk
Yvette Fontaine jaagt in haar Ford Escort een BMW 2002 op. Zo zag Zolder er in 1968 uit. — by fotografie Johnny Harsch, foto-archief stad Genk
by fotografie Johnny Harsch, foto-archief stad Genk
by fotografie Johnny Harsch, foto-archief stad Genk
1969. Met John Fitzpatrick als ploegmaat onderweg in de 24 uur van Francorchamps. — by fotografie Johnny Harsch, foto-archief stad Genk
1969. Met John Fitzpatrick als ploegmaat onderweg in de 24 uur van Francorchamps. — by fotografie Johnny Harsch, foto-archief stad Genk
Monthlèry 1968. Met de Escort 1600 TC wint Yvette Fontaine haar klasse.
Monthlèry 1968. Met de Escort 1600 TC wint Yvette Fontaine haar klasse.

In 1969 behaalde Yvette Fontaine ook haar voorlopig beste resultaat in de 24 uur van Francorchamps. Met de Brit John Fitzpatrick als ploegmaat eindigde ze in haar Ford Escort 1600 TC elfde algemeen. Maar tijdens de wedstrijd had ze ook Leon Dernier, een ervaren gentleman driver die racete onder het pseudoniem ElDe, in zijn Mazda R100 zien verongelukken. “Wat er precies is gebeurd weet ik niet. Maar de Mazda ging bij Masta van de baan en sloeg tegen een paal te pletter. Maar van stoppen was in die tijd geen sprake. Je reed door en de volgende ronde vertraagde je daar waar het ongeval was gebeurd. Wat ik me nog wel levendig herinner is dat die Mazda's een enorm kabaal maakten. Wanneer die me passeerden, begon alles in mijn auto te trillen. Ik vroeg me dan ook af hoe die piloten het in hun auto konden volhouden.”

Haar Belgische titel leverde Yvette Fontaine in 1970 ook een contract op met Ford Duitsland, dat met de Capri was gaan racen. “Een jaar vol problemen. De Capri was nog niet de succesvolle auto, die hij later zou worden. In die eerste versie gingen de motoren voortdurend stuk. Het werd zelfs zo erg dat ik op een bepaald moment vroeg om opnieuw met de Escort te gaan rijden, zodat ik toch enkele resultaten kon halen. Maar ook wanneer de Capri echt op toeren begon te komen, had ik niet hetzelfde gevoel als met de Escort. Ik voelde me niet goed in de auto en reed niet zoals ik met de Escort reed. Er is toen veel gespeculeerd dat ik fysiek niet bekwaam zou zijn om met de Capri te rijden. Maar dat was onzin.”

Eind 1972 liep het contract met Ford af en besloot Yvette Fontaine met een eigen team verder te gaan. Ze kocht een Ford Escort, die werd onderhouden door een Eric Olivier ex-mecanicien van André Welcker, de preparateur van de succesvolle Escorts, en later de man die de Semoulin-auto's prepareerde. “Achteraf bekeken, had ik dat beter niet gedaan, maar we hebben toch mooie resultaten behaald. Zoals een derde plaats in de 6 uur van Nijvel, die werd gereden in twee manches van drie uur. Ik was de enige die zonder co-piloot reed. Omdat ik niet wilde dat er iemand anders in mijn auto reed.”

In 1975 behaalt Yvette Fontaine haar beste resultaat in de 24 uur van Francorchamps, waar ze als ploegmaat van Noël Van Assche alias Pedro tweede werd in een BMW 3.0 CSi. “We reden in een standaardauto. Sterker nog, na de race reed Pedro met diezelfde auto naar zijn werk. Het enige wat was aangepast, waren de remblokken. Ik reed de laatste stint, waar uitgerekend de remmen het hadden laten afweten. Omdat het team had beslist dat de remblokken wisselen teveel tijd zou kosten. Daarom moest ik een aantal ronden zonder remmen rijden. Wat nog goed lukte op het oude Francorchamps.”

Dat de Ford Escort Yvette's favoriete auto was, zoveel is duidelijk. Maar wat was nu haar favoriete circuit? “Zolder! Het oorspronkelijke Zolder, dat veel sneller was dan het huidige. Op het circuit van vandaag rijd ik niet zo graag. En natuurlijk Francorchamps. De Fransen hebben wel de mond vol over Le Mans, maar het oude circuit van Francorchamps was veel mooier. En veel uitdagender. Maar ook veel gevaarlijker.”

De biografie van Yvette Fontaine 'Mijn Passie' is te koop via www.yvettefontainebook.be en kost € 60. Je kan ook bestellen via de site www.yvette-fontaine.be, waarop je ook een overzicht van haar carrière vindt.

Nijvel 1973. Met het linker voorwiel in de lucht jagend op een Welcker-Escort.
Nijvel 1973. Met het linker voorwiel in de lucht jagend op een Welcker-Escort.
Yvette Fontaine 1969
In 1974 deelt Yvette Fontaine de Capri II met Claude Bourgoignie.
In 1974 deelt Yvette Fontaine de Capri II met Claude Bourgoignie.
Yvette Fontaine 1975 Francorchamps
1975. Tweede in de 24 uur van Francorchamps met Noël 'Pedro' Van Assche.
1975. Tweede in de 24 uur van Francorchamps met Noël 'Pedro' Van Assche.
Yvette Fontaine
1976. Opgave met de monsterachtige Camaro Z28 van de Zweed Reine Wisell.
1976. Opgave met de monsterachtige Camaro Z28 van de Zweed Reine Wisell.
Yvette Fontaine vandaag met twee door Albert en Kenny Smeets gebouwde Escort-replica's.
Yvette Fontaine vandaag met twee door Albert en Kenny Smeets gebouwde Escort-replica's.