Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Volvo Amazon

Volvo 123 GT

Oude autofolders zijn heerlijke lectuur. Zo wordt de Smith-toerenteller in de folder van de Volvo 123 GT omschreven als : “Een uitmuntend en natuurlijk supplement voor het geoefende oor van een ervaren automobilist.”

Die toerenteller, die vlak langs het zo typische instrumentenbord staat, is één van de details die een echte 123 GT van andere Amazons onderscheidt. Naast die toerenteller staat wat ik vandaag als rommelbakje zou omschrijven. Maar volgens diezelfde folder was het een extra vakje dat je zonder je ogen van de weg te moeten halen kon gebruiken om je zonnebril op te leggen. Verder had de 123 GT een sportstuur met drie spaken en sportstoelen met extra zijdelingse steun.

Aan de buitenkant was de sportieve variant herkenbaar aan de GT-logo's op de flanken en de kofferklep en ook aan de bredere banden, de verchroomde uitlaatpijp en de ranke spiegeltjes helemaal vooraan op de spatborden. Mocht ik zulke spiegels vandaag op een V40 zien staan, zou ik meteen aan een Hollander met een caravan denken. Maar in 1967 gaven ze de chauffeur optimaal zicht op de auto's achter hem. Tenslotte stonden er op de 123 GT ook extra koplampen, waarvan het ene een breed stralend mist- en bochtenlicht was en het andere een verstraler.

Volvo 123 GT
Volvo 123 GT

Onder de motorkap zit een potente versie van de legendarische B18-motor, een versie die werd ontwikkeld voor de P1800, maar in de 123 GT meteen enkele paardjes moest afstaan omdat er voor werd gekozen het speciale uitlaatspruitstuk van de P1800-motor niet te gebruiken. Gevoed door twee SU-carburators is de motor volgens de - weliswaar in onbruik geraakte - SAE-norm 115 pk sterk. Wat omgerekend naar de huidige DIN-norm 96 pk is. Wat al veel minder spectaculair klinkt, zeker in een 1.150 kilogram zware auto. Tenminste, dat was toen zwaar.

De 123 GT had niet alleen een sterkere motor, ook de ophanging was onderhanden genomen. Een ingreep die zich beperkte tot het monteren van straffere schokdempers en veren. En bredere banden, want de 123 GT staat op een stevige 185/65 R15. En rond de ramen en de deuren zijn onzichtbaar versterkingen aangebracht.

Volvo 123 GT
Volvo 123 GT

Het zal jeugdsentiment zijn - ten huize Kneuts passeerden een aantal Volvo's de revue - maar ik voel me altijd prettig achter het stuur van een Volvo. Dat heeft er veel mee te maken dat de Zweden toen al aandacht hadden voor een perfecte zithouding achter het stuur. Ergonomie kon dan nog wel in zijn kinderschoenen staan, ik voel me meteen thuis in deze krasse knar. Wat alweer wordt bevestigd in de bewuste folder. “Alle bedieningselementen, ook de handrem, zijn makkelijk te bereiken. Zelfs wanneer je de veiligheidsgordel om hebt.” Wat bewijst dat de 123 GT met vaste gordels was uitgerust en niet met rolgordels.

Bovendien, die handrem staat links van de chauffeursstoel. Waardoor ik hem bij het begin van de testrit vergat af te zetten. Wat eigenaar Martin Seghers bijna een floeren flauwte opleverde. Maar ook met de handrem los, bleef de 123 GT een wat logge indruk maken. De klassieke combinatie van onafhankelijke wielen voor- en een starre as met schroefveren en telescopische schokdempers achteraan, zorgt voor een voor die tijd onberispelijk weggedrag. Veilig en voorspelbaar. Zelfs wanneer ik hem wat steviger door de bochten jaag, blijft hij keurig in het gareel. Zoals het - alweer - in de folder staat. “De Volvo 123 GT is snel, veilig en comfortabel.” En in slechts drie kleuren te koop : wit, rood en donkergroen. Al zijn er ook enkele in een lichtblauwe metaalkleur geschilderd.

Op 3 juli 1970 weenden de Volvo-liefhebbers tranen met tuiten? Die dag liep de laatste Amazon van de band. In totaal werden er 667.323 stuks van gebouwd. De 123 GT was bij wijze van spreken het sportieve orgelpunt van een succesvolle carrière.

Volvo 123 GT