Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Tour Amical : de countdown

by Fred Bayet
by Fred Bayet

Hoe het begon

In 2000 schoven enkele vrienden met een gezamenlijke passie voor oldtimers en autorijden samen aan tafel. Daar rijpte het idee om er het jaar nadien met enkele oldtimers op uit te trekken. Op de kaart werd Tarifa in het zuiden van Spanje als eindbestemming aangeduid en één belangrijk punt van het ‘reglement’ werd vet onderstreept : het zou een uitstap onder mannen worden. Voor de organisatie werd in de richting van Manu Stappaerts gekeken. De Tour Amical was geboren.

In 2001 reden vijf auto’s naar Tarifa. De start was aan het Zuiderterras in Antwerpen, vanwaar na een uitgebreid ontbijt werd vertrokken. Van een roadbook was toen nog geen sprake. Het doel van de trip was plezier maken en alles kon en niets moest. Om een voorbeeld te geven, in Biarritz werd om 11 uur een restaurant binnengestapt om zeven uur later terug buiten te komen. Gewoon omdat het er plezant was. Iets wat de rode draad was doorheen de hele trip.

by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet

Hoe het groeide

Drie jaar gebeurde er niets, omdat de pioniers druk bezig waren met hun werk. Tot het in 2004 opnieuw begon te kriebelen en Italië als bestemming werd gekozen. Het nieuws van een tweede Tour Amical verspreidde zich als een lopend vuurtje. Langs alle kanten kwamen vragen of er kon worden ingeschreven. Uiteindelijk werd in 2005 met acht auto’s naar Firenze gereden, de start van een jaarlijks terugkerend evenement.

In 2006 verdubbelde het aantal deelnemers en werd opnieuw richting Italië gereden, dit keer via Zell-Am-See, Ljubljana en Venetië naar Treviso. Vanaf dan is het allemaal zeer snel gegaan. Omdat het aantal deelnemers steeds groeide, werd besloten om in 2008 voor het eerst een technische assistentieploeg mee te nemen. En omdat de ritten steeds langer werden, werd ervoor gekozen om de auto’s naar de start te transporteren. De auto’s werden dat jaar vanuit Antwerpen op transport richting Livorno gezet, van waaruit werd gestart voor een schitterende rit met bestemming Rome, maar wel via Corsica, Sardinië en Sicilië.

by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet

De succesformule

Wat in 2001 startte als een uitstapje onder vrienden, groeide uit tot een professioneel georganiseerd evenement, waarvoor 250 teams zich kunnen inschrijven. Of beter gezegd ‘slechts’ 250 teams, want het aantal aanvragen blijft jaarlijks groeien. Gevraagd naar de succesformule van de Tour Amical, hoeft Manu Stappaerts niet lang na te denken : “Ondanks de groei, is het uitgangspunt hetzelfde gebleven. De Tour Amical blijft aan de basis een uitstap onder vrienden, levensgenieters met een gezamenlijke passie voor oldtimers. Er wordt gereden, lekker gegeten, ’s avonds een pintje gedronken en plezier gemaakt. De Tour Amical is vandaag een evenement waarop mensen, die aan de basis alleen maar één gezamenlijk interessepunt hebben, elkaar op een andere manier leren kennen. Ze trekken zeven dagen met elkaar op, gedurende dewelke soms oorspronkelijke barrières worden gesloopt en niet alleen vriendschappen worden gesmeed. De Tour Amical ligt al aan de basis van de oprichting van nieuwe firma’s en zelfs onverwachte, maar succesvolle carrièrewendingen. En ja, we houden vast aan dat ene punt uit het oorspronkelijke ‘reglement’: de Tour Amical is ‘men only’.”

by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet

Neveneffecten

Om te vermijden dat één van de laatste mannelijke bastions ook zou worden gesloopt, werd in 2013 gestart met wat de organisator ‘mixed tours’ noemt, waarbij het onderscheid wordt gemaakt in een subtiele aanpassing van de naam. Zo reden tijdens de eerste jaargang van de ‘mixed tours’ onder het banier Tour Americal 160 vanuit België verscheepte oldtimers van New York naar Miami. Een jaar later trok de Tour Ah’mical met 120 auto’s naar Marokko en vorig jaar stond de Tour Amic’Ellas in Griekenland op het programma. Dit jaar trekt de 'gemengde toer' van 15 tot 21 september onder de naam Sardegn'Amical naar Sardinië.

De toegenomen belangstelling voor de Tour Amical zorgde ook voor enkele belangrijke ingrepen in de organisatie. Met het aantal auto’s van vandaag is het onmogelijk om iedereen over hetzelfde parcours te sturen. Daarom wordt met lussen gewerkt, waardoor de deelnemers in de verschillende categorieën elkaar regelmatig tegenkomen, met een gezamenlijke afsluiter. Het idee om de deelnemers in verschillende categorieën op te delen kwam er deels uit noodzaak, deels naar aanleiding van vragen van de deelnemers. Sommige onder hen blijven liefhebber van de formule waarbij er gewoon van het ene punt naar het andere wordt gereden, anderen vroegen om een competitie-element. Daarom werden twee categorieën gecreëerd waarbinnen volgens de principes van een regelmatigheidsrit wordt gereden.

Dat betekent dat ze de rit of een deel ervan aan een bepaalde gemiddelde snelheid moeten rijden. Let wel, het is geen snelheidswedstrijd, want de gemiddelden worden zeer laag gehouden. Het is vooral een oefening voor de bijrijders, die voortdurend moeten navigeren en rekenen. Een competitie die voor een aparte sfeer zorgt, want soms zie je de teams tot ‘s avonds cijferen en de rit van de dag nadien voorbereiden. Maar alles verloopt volgens de oorspronkelijke gedachte van de Tour Amical. En dat is dat alles mag en niets moet. Zo leidde de panne van één van de deelnemers tijdens de editie van 2014 in Griekenland nog tot een spontaan volksfeest, waarbij de lokale bevolking niet alleen hielp, maar iedereen die was gestopt ook nog eens trakteerde op eten en drinken. Terwijl ik verderop in het hotel zat te wachten”, lacht Stappaerts. Waar hij minder om kan lachen, is als de Tour Amical als elitair wordt bestempeld. “Dat is absoluut niet het geval. Iedereen is welkom, wat je ook ziet aan de grote diversiteit aan auto’s. Je moet echt geen dure, exclusieve oldtimer hebben om deel te nemen. Passie en de juiste ingesteldheid volstaan.”

by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet

Dit jaar

Dit jaar staat een rit van Venetië naar Monaco op het programma, waar de deelnemers enkele dagen voor het weekend van de Grote Prijs van Monaco voor historische racewagens zullen aankomen. Het belooft opnieuw een memorabele rit te worden over schitterende wegen met als hoogtepunten een overnachting in Turijn in een hotel dat is gevestigd in de oude Lingotto-fabriek van Fiat en de overnachting in het voormalige Loews Hotel in Monaco.

by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet
by Fred Bayet