Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Peugeot 309 GTI : onbekend maar niet onbemind

Peugeot 309 GTI

Was het vroeger echt allemaal beter? Wanneer ik me na zoveel jaren opnieuw achter het stuur van de Peugeot 309 GTI vlei, durf ik hieraan te twijfelen. Vooral dat spuuglelijke plastic ding voor mijn neus, waarvan de vorm doet vermoeden dat het om een stuur gaat, doet me nadenken of ik dit in mijn jonge jaren echt wel een leuke auto vond. Want het blijft niet alleen bij het stuur, het hele dashboard en de middenconsole zijn gefabriceerd uit een materiaal waarvan ze vandaag zelfs in China puisten krijgen. Gelukkig staat er een stel goed zittende stoelen in de 309 GTI. En neen, dat is niet typisch voor de Peugeots uit die tijd. In de Peugeot 205 GTI zat immers een weliswaar fragiel uitziend, met leer bekleed sportstuurtje.

De Peugeot 309 werd al bij zijn voorstelling in 1985 als de vreemde eend in de bijt bekeken. Terwijl vol lof over de 205 werd gepraat, vroeg men zich in Frankrijk luidop af hoe het mogelijk was, dat een groep geïnspireerde designers, die de 205 op het palmares had staan, een gedrocht als de 309 kon afleveren. Hij werd zelfs openlijk een slechte kopie van de Renault 11 genoemd, ook niet meteen moeders mooiste. Dat kwam omdat de 309 een ontwerp was van de Britse designers van het voormalige Britse filiaal van Chrysler. Een erfenis uit een duister verleden.

De 309 GTI onderscheidde zich van de tragere versies met zijn bumperspoiler met vier geïntegreerde schijnwerpers, zijn op de kofferklep gekleefde soepele achtervleugel en zijn flankbeschermers waardoor net als door de bumpers de toen obligate rode streep liep. En de 309 GTI stond op speciale 15-duimswielen geschoeid met de toen populaire Michelin MXV-banden van maat 185/55 R15. Om je een idee te geven van de evolutie, de remschijven van de 308 GTi zijn vandaag op één millimeter na even groot zijn als de … velgen van de 309 GTI.

Peugeot 309 GTI

Toen waren er twijfels of de voortrein van de GTI de 130 pk van de 1,9 litermotor wel zou aankunnen. Immers, de 309’s die de GTI voorafgingen waren qua ophanging geen hoogvliegers. Toch kweet de rapste 309 van dat moment zich meer dan behoorlijk van zijn taak, daarbij ook geholpen door zijn uitstekende banden. En, de 309 GTI had standaard stuurbekrachtiging, wat het sturen en vooral het corrigeren makkelijker maakte. Toen was er immers nog geen sprake van een stuurbekrachtiging die het gevoel wegnam.

De atmosferische motor van de 309 GTI wil in de toeren gejaagd worden. Zijn maximale trekkracht van 165 Nm is pas vanaf 4.750 toeren beschikbaar, wat met een rode zone die bij 6.000 toeren begint, weinig overschot laat. Precies schakelen is de boodschap, maar gelukkig speelt de handgeschakelde vijfbak het spel mee. Hoewel, de pook voelt aan alsof ik Bugs Bunny aan de oren trek. Wat me eraan herinnert, dat ik de versnellingspook van de 309 GTI toen ook al te lang vond.

Hoe vaak ik met de Peugeot 309 GTI het, wat nu nog steeds het nieuwe gedeelte van het circuit van Francorchamps wordt genoemen, ben afgedaald om vervolgens via de serviceweg opnieuw naar boven te scheuren, is niet te tellen. Maar zeker genoeg om telkens een brede glimlach op het gelaat te toveren. Het maakt niet uit of het nu droog of nat is, het komt er op aan om de neus van de auto met een haast chirurgische precisie de bocht in te dwingen om vervolgens zo snel mogelijk op het gas te gaan. Dat kan alleen maar door bij het insturen de voortrein zodanig te belasten, dat de onderstuurneiging wordt weggewerkt, wat met de 309 GTI prompt wordt vertaald in een achtertrein die het hazenpad kiest. Eigenlijk maak je gebruik van die soms brutale overstuurneiging om de auto te plaatsen om vervolgens wanneer de neus de apex beroert met het stuur in de rechtuitstand de auto op het gas door de bocht te trekken. Zo kan je het doorspinnen nog een beetje beperken. Wat voor de goede verstaander duidelijk maakt dat deze oefening op een nat wegdek nog iets delicater is. Maar, wat een voldoening voor de sportieve chauffeur.

Vergeleken met de 205 GTI was de 309 GTI het lelijke eendje van de Peugeot-familie. Dat merk je ook in de prijs op de youngtimermarkt. Voor een kleine 3.000 euro ben je al gesteld.

Funny commercial of the Peugeot 309 GTI.