Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Peugeot 205 T16

Peugeot 205 T16
Peugeot 205 T16

De 205 T16 was de eerste welgemeende poging van Peugeot om in het wereldkampioenschap rallyrijden op het hoogste niveau mee te draaien. Tot dan was het vooral gebleven bij auto’s als de 404, de 504 en de 504 V6 Coupé, niet meteen de meest voor de hand liggende rallywagens, die vanwege niet kapot te krijgen succesvol waren in Afrikaanse rally’s als de East African Safari en Ivoorkust. En met het oog op een Groep B-wapen, was men in Sochaux niet verder gekomen dan een 305 met V6-motor en achterwielaandrijving. Een auto die nooit het prototypestadium heeft overleefd.

In 1981, terwijl hij als copiloot van Guy Fréquelin in een Talbot Lotus op jacht was naar de wereldtitel rally, werd Jean Todt door de directie van Peugeot, dat met Talbot in dezelfde groep zat, gepolst om de directie van de autosportafdeling op zich te nemen. Peugeot had immers grootse plannen en al meteen na de eerste vergaderingen met Todt, werd een belangrijke keuze gemaakt. De nieuwe rallywagen zou gebaseerd worden op de nieuwe Peugeot 205, een auto die in zijn laatste ontwikkelingsfase zat. Tegelijk wordt beslist dat de nieuwe rallywagen bijna simultaan met het productiemodel zou worden gelanceerd. Todt en de nieuwe communicatiedirecteur Corrado Provera waren het er immers over eens dat een succesvolle rallywagen ontwikkelen één ding was, maar het commercieel uitbuiten van die successen minstens even belangrijk was. Op die manier kon de directie ervan overtuigd worden om een bij Peugeot nooit eerder gezien budget vrij te maken voor de ontwikkeling van een rallywagen.

Peugeot 205 T16
Peugeot 205 T16
Peugeot 205 T16

Todt wist ook precies welke auto hij wilde. Audi had, ondanks de kinderziekten die de Quattro in 1981 parten speelden, getoond dat vierwielaandrijving op onverhard terrein onmisbaar was. En de bij Lancia op stapel staande 037 met zijn centraal achterin gemonteerde motor en achterwielaandrijving was veelbelovend voor het asfaltwerk. Dus beslisten Todt en zijn ploeg dat een combinatie van de twee de ideale Groep B-auto was. De motor van de 205 werd daarom van voor naar achter verhuisd, een operatie die eerder was voorgedaan door Renault met zijn R5 Turbo. En er werd een vierwielaandrijving ontwikkeld, die 33 procent van de trekkracht naar de voorwielen stuurde en 67 procent naar de achterwielen. Verder in het lastenboek stond dat de auto maximaal 900 kilogram mocht wegen, dat de motor minstens 340 pk sterk moest zijn en dat de auto omwille van de stabiliteit een redelijke wielbasis moest hebben.

De Peugeot 205 T16 debuteerde tijdens de Tour de Corse in 1984 en liet er van meet af geen twijfel over bestaan dat Todt de juiste keuze had gemaakt. Na een voorzichtige start zette Ari Vatanen in de tweede klassementsproef meteen een recordtijd neer. En na de eerste dag had hij een voorsprong van vijf minuten op de Lancia 037 van Markku Alen. Helaas gleed hij de derde dag van de weg af. Ook in de over ezelspaden gereden Acropolis Rally toonde de nieuwe Groep B-auto zijn potentieel, maar helaas reed ook hier de pechduivel mee. De eerste overwinning scoorde Vatanen in zijn thuisrally, de 1000 Meren in Finland. En ook in San Remo ging de zege naar de Fin. Op het typische gemengde Italiaanse parcours toonde de Fin dat de Peugeot zowel op onverhard als op asfalt razendsnel was. Hij won de rally met vijf en een halve minuut voorsprong op de Lancia 037 van Attilio Bettega. In de rally van Ivoorkust behaalde Peugeot een vijfde plaats met de … 504 pick-up van David Horsey, een plaatselijke rijder. Helemaal tegengesteld aan de traditie liet het fabrieksteam van Peugeot deze Afrikaanse rally dat jaar links liggen. Het jaar werd afgesloten met een overwinning van Vatanen-Harryman in de Lombard RAC Rally.

Peugeot 205 T16
Peugeot 205 T16
Peugeot 205 T16

Alsof er nog ongelovige Thomassen van het potentieel van de 205 T16 moesten worden overtuigd, won Ari Vatanen de openingswedstrijd van het WK ’85 op overtuigende wijze. Tijdens de rally van Monte Carlo klokte bijrijder Terry Harryman vier minuten te vroeg af, wat acht minuten straftijd opleverde. En toch won Vatanen de rally met vijf minuten voorsprong op de Audi Sport Quattro S1 van Walter Röhrl. Dat wil zeggen, mocht hij geen straftijd gekregen hebben, zou hij met dertien minuten voorsprong gewonnen hebben.

Hoewel de 205 T16 allesbehalve traag kon worden genoemd, werd bij Peugeot hard gewerkt aan de evolutieversie, die zijn debuut maakte tijdens de Tour de Corse in handen van de Fransman Bruno Saby. Die was herkenbaar aan de grote, instelbare achtervleugel en de kleine flapjes aan de hertekende voorspoiler. En ook aan de motor was gewerkt, die leverde voortaan tot 500 pk! Dat volstond echter niet voor Saby om de wedstrijd te winnen. Na verschillende lekke banden moest hij zijn landgenoot Jean Ragnotti met de achterwielaangedreven R5 Maxi Turbo voorlaten.

Peugeot sloot 1985 af met een constructeurstitel en de rijderstitel voor die andere Fin, Timo Salonen. Ari Vatanen kreeg tijdens de rally van Argentinië een zwaar ongeval en werd met levensbedreigende kwetsuren afgevoerd. Voor 1986 kreeg Salonen de jonge Fin Juha Kankkunen als ploegmaat, die het jaar afsloot als wereldkampioen terwijl Peugeot zijn tweede constructeurstitel mocht vieren. Maar het was Lancia dat met de Delta S4 de allerlaatste rally van dat jaar won, tegelijk de allerlaatste waarin de Groep B-monsters toegelaten werden. Markku Alen ging in de Olympus Rally in de Verenigde Staten de Peugeot van Kankkunen en de Audi Quattro van John Buffum vooraf.

Peugeot 205 T16