Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Peugeot 204 : bescheiden elegantie

Peugeot 204

Mijn tweede auto viert dit jaar zijn eenenvijftigste verjaardag. Op 22 april 1965 stelde Peugeot de 204 voor als zijn eerste auto met voorwielaandrijving. Naar analogie met wat Mini had voorgedaan, werd de motor een kwartslag gedraaid en dwars tussen de voorwielen gelegd. Met als resultaat een gigantische binnenruimte op een kleine oppervlakte, wat van de 204 een populaire gezinswagen maakte.

Peugeot 204

De carrosserie was van de hand van Pininfarina, wat de bijna vrouwelijke elegantie verklaart. Wat me eraan herinnert dat ik destijds al wel eens werden uitgelachen met mijn bomma-auto. Vooral het feit dat er werd geschakeld via een hendel aan het stuur, werd toen bijzonder on-cool gevonden. Maar hey, dit was het soort auto dat je in het begin van de jaren ’80 voor iets meer dan omgerekend 125 euro in een behoorlijk goede staat kon kopen. Die lachers keken wel lelijk op hun neus, wanneer ze op bochtige wegen die blauwe Peugeot niet uit hun achteruitkijkspiegel gereden kregen. De Peugeot 204 was een lichte auto. Geen sprinter, maar eens op snelheid was hij gemakkelijk op snelheid te houden. Met zijn rondom onafhankelijke wielophanging en zijn, wat typisch was voor Franse auto’s, lange veerweg kon je het koetswerk vreemde bewegingen zien maken, zonder dat de wielen van de grond kwamen. Franse auto’s werden toen gemaakt om de pokdalige ‘departementales’ te verteren.

Bij mooi weer wilde wel iedereen in de Peugeot meerijden. In mijn vriendenkring was het de enige auto met een metalen schuifdak. Dat moest wel met de grootste voorzichtigheid open en dicht worden geschoven, anders kregen we een lading roestbruine metaalvlokken over ons hoofd. Maar de romantiek van nachtelijke ritten onder een sterrenhemel, ook al is het via een patrijspoort, werkt. Wat er me aan doet denken dat geen hinderlijke pook op de vloer ook zijn voordelen heeft. Uiteindelijk heeft de 204 me verlaten nadat hij, verteerd door roest, finaal door zijn achtervering zakte. Gelukkig stond toen al een Mini klaar, mijn derde 125 euro-auto.

De opvolger, de 304 ruilde de ronde lijnen voor een hoekig design.
De opvolger, de 304 ruilde de ronde lijnen voor een hoekig design.