Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Opel Kadett Groep S : de woestijn ingestuurd

Opel Kadett 4x4 Groep S

In het najaar van 1984 werd in de directiekamer van Opel beslist om een zogenaamde state-of-the-art Groep B-auto te ontwikkelen. Als basis werd de Kadett E gekozen, waarvan de technische lay-out bewaard zou blijven. Dat wil zeggen dat de Kadett Groep B, in tegenstelling tot de rivalen van Ford, Lancia en Peugeot, de motor voorin zou krijgen.

De rallywagen werd opgebouwd rond een buizenchassis, dat werd bekleed met een carrosserie uit Kevlar. Alleen het dak bleef van staal. De motor werd een kwartslag gedraaid, waardoor hij overlangs achter de voorwielen in de boeg belandde, wat Opel de keuze liet tussen een achter- of vierwielaandrijving.

Het werd uiteraard vierwielaandrijving. Hiervoor ging de Duitse constructeur aankloppen bij het Engelse X-Trac van de vroegere F1-ingenieur Mike Endean, die zijn aandrijfsysteem ontwikkelde in samenwerking met niemand minder dan Martin Schanche, die het zou gebruiken in zijn Ford Escort. Het systeem liet een continu variabele koppelverdeling toe, gaande van 28/72 tot 50/50. Daar waar Audi nog steeds voor een 50/50-krachtverdeling opteerde en Peugeot de verdeling voor de wedstrijd kon instellen.

Opel Astra 4x4 Groep S
Opel Kadett 4x4 Groep S

Als motor viel de keuze op de 2,4-liter viercilinder, een motor die zijn waarde had bewezen in achtereenvolgens de Ascona 400 en Manta 400. Gepland was om die motor van een turbo te voorzien, maar al gauw werd duidelijk dat de vooropgestelde 400 pk te weinig zou zijn om mee te kunnen met de concurrentie. Daarop ging Opel aankloppen bij turbospecialist Zakspeed, dat een 1.860 cc grote viercilinder turbomotor met 560 pk naar Rüsselsheim stuurde. Een motor die zijn sporen had verdiend in de Ford Capri Groep 5, waarmee Zakspeed aantrad in het toenmalige Deutsche Rennsport Meisterschaft. Met andere woorden, in de boeg van het nieuwe rallywapen van Opel lag een Ford-motor!

Opel Kadett 4x4 Groep S

De Opel Kadett, die intussen als Groep S-auto, de opvolger van de Groep B, werd verderontwikkeld, debuteerde in 1986 in … Parijs-Dakar. Twee auto's in Bastos-kleuren werden ingezet voor Guy Colsoul en Alain Lopes en het Duitse team Erwin Weber en Günther Wanger. Colsoul was al eerder gaan testen met de auto in Groep S-uitvoering en was duidelijk onder de indruk. “Niet te geloven. Ik kon aanvankelijk mijn stuur niet eens loslaten om te schakelen. Zo trok dat ding op mijn polsen … Alain Lopes, die meestal naast me zat, werd er bij momenten gewoon grijs van. Zo snel gaat dat ding”, vertelde de Landenaar toen in het maandblad Auto & Sport.

Voor de Dakar-deelname werd wel gekozen voor de vertrouwde atmosferische 2,4-motor. “We rijden met de Phase III-motor. Hij moet zo een 250 pk hebben en is aangepast aan de slechte kwaliteit van de lokale benzine. Daarnaast rijden we met 300 litertanks en zijn er bepaalde versterkingen aan de auto aangebracht, waardoor die een stuk zwaarder is dan de auto waarmee ik testte”, omschreef Colsoul zijn auto in datzelfde interview.

Opel Kadett 4x4 Groep S

Helaas konden noch Colsoul noch Weber in de woestijnrally het volle potentieel van hun auto nooit benutten. Eerst gooiden mysterieuze problemen met de schokdempers roet in het eten, daarna ging de motor moeilijk doen. Uiteindelijk eindigden Colsoul-Lopes veertigste met meer dan 51 minuten achterstand op de winnaars, de Porsche 959 van de Fransen Metge-Lemoyne.

Eén van de twee Dakar-auto's werd nadien verkocht aan de Engelsman John Welch die deze wagen verder ontwikkelde. De krachtbron die hij gebruikte was een 2.4-liter Opel motor , voorzien van een turbo met een injectie die voor deze wagen speciaal ontwikkeld werd op basis van het systeem dat BMW in de Formule 1 gebruikte. Welch zou met deze wagen van 1988 tot 1992 actief zijn in het EK-rallycross, met wisselende successen.

In totaal werden vier van deze Groep S-Kadetts gebouwd.

Opel Kadett 4x4 Groep S
Opel Astra 4x4 Groep S