Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

Austin Maxi : de auto die John Lennon redde

Austin Maxi London-Mexico

In 1969 brengt BMC de Austin Maxi uit, een vier meter lange gezinsauto, de laatste die wordt ontwikkeld door Alec Issigonis, de vader van de legendarische Mini. De Maxi, die oorspronkelijk Austin 1500 moet heten, is het derde model van het drieluik waarmee de Britse ingenieur van Griekse origine in 1956 was teruggelokt naar BMC, waar hij in 1952 was vertrokken. BMC-baas Leonard Lord beloofde de toen 49-jarige Issigonis dat hij zelf zijn dreamteam mocht samenstellen om een nieuw, prestigieus project uit te werken. BMC had maar liefst drie gloednieuwe modellen op de verlanglijst staan: een reisberline, een compacte gezinsauto en een kleins stadswagentje. Dat laatste stond als laatste op de lijst, maar de economische situatie haalde de volgorde door elkaar. Door de Suezcrisis kende Europa zijn eerste petroleumcrisis en de gerantsoeneerde benzine deed de vraag naar zuinigere auto’s groeien. En in die tijd was zuinig synoniem voor klein, waardoor de in 1959 gelanceerde Mini voorrang kreeg.

Austin Maxi London-Mexico.

In 1964 volgt de reisberline, die de naam Austin 1800 krijgt en in 1969 de compacte gezinsauto. Die Maxi staat op een gloednieuw platform, maar om kosten te besparen vinden de Britten het een goed idee om zoveel mogelijk koetswerkonderdelen van de 1800 over te nemen, waardoor de Maxi op een miniatuurversie van de gedemodeerde reisberline lijkt. Een foute keuze, want op dat moment wil de klant een sexyer design dat werd gekenmerkt door een lijn die aan een Colaflesje deed denken. Maar, de Austin Maxi heeft wel een achterbank die zowel naar voor als naar achter kan worden neergeklapt. In combinatie met de volledig neerklapbare voorstoelen kan het interieur worden omgevormd tot een bed. Een niet te onderschatten verkoopsargument, toch?

De Maxi komt pas echt in het nieuws wanneer John Lennon, een notoir slecht chauffeur, met een Maxi 1500 in een Schotse gracht terechtkomt. Hijzelf, Yoko Ono en hun kinderen Julian en Kyoko komen er goed vanaf. Alleen de zwangere Yoko moet met een rugblessure enkele dagen het bed houden. Als symbool voor hun geluk laat John Lennon de gecrashte Maxi voor zijn buitenhuis Tittenhurst Park op een schrijn zetten. Waar hij blijft staan tot Ringo Starr het landgoed koopt. De Maxi blijft in productie tot 1981.

Austin Maxi London-Mexico

In 1970 werd de Austin Maxi door BMC naar de rally London - Mexico gestuurd, waar hij onder andere door dit damesteam werd gereden.