Prestige Carguide is een gloednieuwe website waar je naast alle informatie over nieuwe sportwagens, young- en oldtimers ook spannende verhalen vindt over auto’s en autosport. Prestige Carguide is ook jouw website, waarop jij je verhaal kwijt kan.

2 mei 1986 : de zwarte dag van de rallysport

Lancia Delta S4 Groep B
Henri Toivonen

2 mei 1986. Even na 14.30 stijgt boven het 'île de beauté' een onheilspellende zwarte rookwolk op. Kort daarna volgt het nieuws dat de Lancia Delta S4 nummer 4 met aan boord Henri Toivonen en Sergio Cresto kort na de start van de weg was geraakt en in het ravijn tegen de bomen te pletter is gevlogen. Hierbij ontplofte de snelle Groep B-auto en brandde volledig uit. Toivonen en Cresto overleefden de klap niet en verkoolden in hun auto.

De Lancia Delta S4 behoorde samen met de Peugeot 205 T16 en de Ford RS 200 tot een nieuwe generatie Groep B-auto's. Pure racemonsters, speciaal voor het rallywerk ontwikkeld en dankzij hun vierwielaandrijving klaar om een nooit eerder geziene power op de weg te zetten. 500 pk en meer, zo werd gefluisterd. En dat voor auto's die nauwelijks 1.000 kilogram wogen.

Lancia stuurde in 1982 eerst de 037 in de rally-arena. De Italianen wilden de Audi Quattro counteren met een pure racemachine, een lichtgewicht met een centraal achterin gemonteerde motor en achterwielaandrijving. De eerste 037 peuterde 305 pk uit een 2,1-liter motor, de evolutieversie 325 pk uit 2,1 liter. Afhankelijk van het terrein was de Lancia 037 de betere auto en in 1983 won Walter Röhrl er zelfs de rally van Monte Carlo mee.

Maar voor de nabije toekomst wees alles in de richting van vierwielaandrijving. Al in 1982 werd een eerste studie van een vierwielaangedreven Lancia voorgesteld, die het werk was van een onafhankelijke firma. Maar toen in de loop van 1983 uitlekte dat Peugeot aan het ultieme rallymonster werkte, de latere 205 T16, werd bij Lancia de knoop doorgehakt en kreeg Abarth groen licht voor de ontwikkeling van Lancia's antwoord op de Franse uitdaging.

Lancia Delta S4 Stradale
Lancia Delta S4 Stradale
Lancia Delta S4 Stradale doorsnede

Lancia koos voor hetzelfde recept als Peugeot. Onder de nog net herkenbare lijnen van een standaardmodel, in het geval van Lancia de uit 1979 daterende Delta, werd een pure racemachine gepropt met een op maat van het zware werk uitgekiend chassis en uiteraard vierwielaandrijving.

Voor de motor had Lancia een originele oplossing bedacht. Binnen de Fiat-groep, waartoe Lancia behoort, waren er twee stromingen. De ene koos voor een grote turbo als middel om nooit eerder geziene vermogens op te wekken. De andere koos, net als bij de 037, voor een compressor, die vanaf de lage toeren voor bruikbare power zorgde. Daarom werd beslist om beide systemen te combineren : een compressor voor kracht in de lage toeren, een turbo voor power in de hogere regionen. Officieel leverde dat in de Lancia Delta S4 met zijn 1.759 cc grote motor 450 pk op. Let wel op de nuance, officieel.

Door voor een kleinere motor te kiezen dan in de 037 werd de Delta S4 ingedeeld in de klasse tot 2.500 cc, waardoor het minimumgewicht op 890 kilogram was bepaald. Een gewicht dat, gezien de zware hardware van de vierwielaandrijving, alleen maar kon worden gehaald door het gebruik van dure materialen als titanium en magnesium, een materiaal dat zeer licht ontvlambaar is. En omwille van de gewichtverdeling werden de benzinetanks onder de stoelen van de bemanning gemonteerd.

De Delta S4 reed in 1985 eerst als 0-wagen in de Rally Costa Smeralda in Sardinië en vervolgens in de Rallye des Milles Pistes in Frankrijk, waar prototypes aan de start toegelaten werden. Het officiële debuut volgende in de Lombard RAC-rally in Groot-Brittannië, de afsluiter van het wereldkampioenschap. Het werd een dubbelslag voor Lancia met een overwinning voor Toivonen en een tweede plaats voor ploegmaat Markku Alen. En Toivonen zette de reeks verder, door in 1986 meteen de openingswedstrijd voor het wereldkampioenschap, de rally van Monte Carlo te winnen. Dit keer in het gezelschap van Sergio Cresto. Het werd de eerste en de laatste overwinning van het nieuwe duo.

Lancia Delta S4 Groep B
Lancia Delta S4 Groep B
Lancia Delta S4 Groep B

Maar wat veroorzaakte het ongeval in Corsica. Er zijn bronnen die verwijzen naar de brandstof. Volgens het reglement moesten de Groep B-auto's met handelsbenzine rijden, maar het kleinste kind wist dat het op zijn minst om 'verbeterde' handelsbenzine ging. De brandstof die uiteindelijk in de tanks van de Groep B-monsters werd getankt, bestond voor het grootste deel uit tolueen, een brandstof die uitermate geschikt was om het maximum uit turbomotoren te halen. Het nadeel van tolueen was dat het zeer vluchtig was en dat het inademen van tolueengassen slaperigheid en zelfs bewusteloosheid kan veroorzaken. En tijdens de verkenningen voor de rally van Corsica hadden zowel Toivonen als Alen zich beklaagd over een sterke benzinegeur in de auto.

Een andere piste gaat terug naar de rally Costa Smeralda van 1985 waar Toivonen, toen nog met Juha Piironen als copiloot, zwaar van de baan was gegaan in een Lancia 037. Een gebroken ruggenwervel hield de Fin voor een groot deel van het seizoen aan de kant. Maar het was het verhaal van Piironen, een ervaren bijrijder, dat na de rally van Corsica ophef maakte. Die vertelde dat hij net voor het ongeval in Sardinië de notitie die de bocht aankondigde tijdig had voorgelezen en herhaald en dat Toivonen niet reageerde. Om tenslotte in een reflex de auto nog om te gooien om de gevolgen van de crash te beperken. Wat deed denken dat Toivonen aan een zeldzame vorm van epilepsie zou lijden, iets wat nooit is vastgesteld.

Met andere woorden, de precieze oorzaak van het dodelijke ongeval van 2 mei 1986 is nooit achterhaald. Feit is dat één van de beste rallyrijders ooit, samen met zijn bijrijder stierf. En met hen de Groep B.